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鼓勵結婚生育9月諮詢

人口政策列重點方向

【明報專訊】政務司長林鄭月娥
導的人口政策督導委員會,將會在9月推出諮詢文件,就鼓勵生育收集意見,委員會亦把鼓勵結婚及生育列作重點方向。對於有議員建議仿效外國推出育兒津貼鼓勵
生育,林太認為任何涉及政府提供現金補貼,或要求僱主提高福利以鼓勵生育,都要動用公帑及增加企業營運成本,要非常小心處理。

林鄭月娥昨日回應立法會議員質詢時提到,政府在2003年曾發表報告,認為不宜採取政策鼓勵生育,但她認為,鼓勵生育政策需與時並進,當她去年接手委員會後,認為香港面對人口老化、對人才有需求,故可能要較進取的政策,委員會已將鼓勵結婚及生育列作重點方向。

中年獨身比例大增

她指出,現從人口數據來看,本港「生育」情不太樂觀,包括女性傾向遲婚。她引述統計處數據,2011年女性首次結婚年齡中位數是28.9,較
1981年高5歲,獨身女性比例亦大增,如40至44歲獨身女性比例,已由1981年的3%,增至2011年的17%,該群組達33萬女性,有5.6萬人
未婚,情令人擔心。

事實上,翻查統計處數據,男性「王老五」情亦有上升舻象,40至44歲獨身男性的比例,同樣由1986年的8%,增至2011年的21.6%,比例亦高企(見圖)。

立法會議員葉國謙建議,政府仿效外國,推出育兒津貼鼓勵生育。林鄭月娥指,雖然34個經濟合作與發展組織(OECD)的成員國中,21個有提供現金
津貼鼓勵生育,但即使有津貼,亦未必能夠鼓勵生育,而任何涉及政府提供現金補貼或要求僱主提高福利鼓勵生育,都要動用公帑及增加企業營運成本,要非常小心
處理。

外國生育津貼成效不一

據政府向立法會提交的文件,有提供不同形式的現金津貼的國家之中,以愛爾蘭、法國和英國的生育率最高,2010年平均每名婦女生育的子女為2.07、1.99及1.98個,但部分國家如匈牙利和葡萄牙,即使有現金津貼,但生育率僅得1.26及1.37。

議員葛珮帆及陳志全分別建議,政府應要求商場增設育嬰間等設施,以及考慮日後提供儲存卵子服務,以助年長和遲婚女性未來仍可生育。林鄭月娥稱,暫時會對不同意見持開放態度,在稍候的諮詢時會一併提出不同的考慮。